个人成长课程学员脱水中暑死 魁北克整全疗法治疗师入狱

 

在2011年7月的加拿大魁北克省,35岁的Chantal Lavigne在一堂「个人成长课」后被紧急送往医院,她的身体脱水,情况严重。数小时后因为体温过高、器官衰竭致死。49岁的Julie Théberge跟Lavigne同时送院,期间不断呕吐,幸好最终无恙。

Lavigne当时正参加由Gabrielle Fréchette主办的个人成长课程,直到死前Lavigne上了85课,已付学费高达18900加元(约港币10万元/新台币45万元)。Fréchette有两名助手Ginette Duclos及Gérald Fontaine。三人于2014年12月被判过失杀人罪成,上星期判刑,Fréchette须入狱3年,另外两人的刑期为2年。

根据报导,Lavigne、Théberge跟其余7个参与课程的人全身涂满泥浆,再以保鲜纸及毯包着身体,头则以纸箱掩盖,过程长达足足9个小时。当Lavigne被发现出现问题时已经失去意识,体温高达摄氏40.5度,远高于正常的37度,Fréchette立即报警。当地一个电台曾引述验尸官指Lavigne是「被煮死」的,死因是体温过高。

个人成长课程学员脱水中暑死 魁北克整全疗法治疗师入狱 canoe.ca报导影片截图 另类疗法致死有先例

德州州立大学的宗教研究教授Joseph Laycock分析,Fréchette是一个「整全疗法治疗师」(holistic healer),而Lavigne参与的课程跟「有意识地死亡运动」(conscious dying movement)有关。这个运动探索不同宗教中,强调预备死亡及获得灵性洞见的传统仪式。

Laycock指出,这个悲剧并非首次有人在接受涉及密闭空间与热力的「整全疗法」(或另类疗法)时致死。例如在2000年时美国一名10岁女孩接受所谓的「重生疗法」(rebirthing therapy)——被4名成人以毯子包紧(代表子宫)并坐上去紧紧压着,最终窒息致死,涉案「治疗师」事后被判监禁16年。

又或是在2009年,由作家James Arthur Ray举办的一个新纪元「精神战士」退修营中,参加者进入一个没有建造许可的蒸汽浴室,结果造成2人死亡,18人因为烧伤、脱水、呼吸困难、肾衰竭或体温过高送院,其中一人在昏迷一星期后死亡。Ray因此被判3项过失杀人罪名成立,入狱两年。

宗教及医药的二分

蒙特利尔大学的犯罪学家Dianne Casoni,则关注这类「整全疗法」提供者对其客户的影响过大,以及对类似的「课程」缺乏监管。Laycock认为是次悲剧不应着眼于害怕「治疗邪教」,而应该反思一下我们对「宗教」及「医药」的看法。

他认为对于「整全疗法医师」而言,健康涉及心灵、精神及身体三方面,但北美洲的文化往往视宗教为心灵及精神现象,与身体无关。这种看法导致人们认为只有涉及身体的医药需要监管,宗教则只是私人事务。正因为这个分类方式,使人们难以判断这类「治疗师」在甚幺情况下需要牌照,去进行那些有潜在危险的「灵性服务」。

Quebec spa spiritual guide, assistants heading to prison for role in woman’s extreme-sweating death (National Post) 3 people found guilty in Chantal Lavigne’s sweating death to do prison time (CBC News) Quebec sweating death from 2011: three people getting jail time (Canada Live News) Quebec woman was ‘cooked to death’ at retreat, coroner says (National Post) Spas need regulation, doctor says after death of Quebec woman (The Globe and Mail) Rethinking Religion After Latest Holistic Death (Religion Dispatches) The therapy that killed (The Guardian) Self-help guru convicted in Arizona sweat lodge deaths (Los Angeles Times)

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