在历史的转捩点,年龄与世代如何影响你的生命历程?

 

一个美丽的误解

那天讲完第一週的课纲,看着台下学生脸上充满着複杂的情绪,我知道「生命历程研究」这个课名实在带来太多的误解。没错,这堂课的课名让人颇有谘商、生涯规划与个人发展的想像。然而,这样的误解,能让学生前来聆听这第一堂课,并对生命历程观点有个大致轮廓上的认识,想想这也算是一个美丽的误解。

在历史的转捩点,年龄与世代如何影响你的生命历程?
人,跟鲑鱼一样, 也是有生命历程的|

社会学所谈的东西似乎总是离生命太远。在社会学的课堂上,我们谈制度、谈结构以及谈人群关係,大多时候,生命只是这些社会实体的载体。因此,生命以及其开展的历程,在这样的讨论脉络中或被忽略,或直接被归类为心理学相关领域的範畴。

然而,生命历程的观点告诉我们,从社会学角度出发,在我们的分析中,是有可能既照顾到生命与历程,也照顾到我们关心的制度与结构。当然,这一切必须从与历程相关连的时间及其作用力谈起。

然而,在正式介绍生命历程观点如何谈时间的作用力之前,先让我们先来看看下面这两个生命故事。

两个生命故事:米拉与瑞多

这两个生命历程的故事,记载着人们如何在其所处的社会脉络中开展他们的生命,有好有坏。如同我们对历史上名人传记的探讨一般,我们看到在这个开展的过程中,他们的生命宛如一条条的轨迹,成为历史巨流的一部份。

然而,与一般传记作家不同的是,生命历程的研究者试图透过对这些生命故事的观察,去了解影响米拉、爱德、瑞多、约翰以及与他们有着相类似生命经验的人的原因。研究者的主要挑战在于是否能够整理出一些原则,用以解释这众多纷杂的生命轨迹。而时间在这些原则当中,扮演着极为重要的角色。在上面两个故事中,运用生命历程观点我们可以整理出解释时间在生命上的三个作用力。

时间的三个作用力年龄(age)

很直觉地,年龄构成研究时间的第一个作用力。生命历程建构在年龄渐增(age-graded)的阶梯上,从出生、成长、成熟到凋零,开展出一条条的生命轨迹(trajectory)。从发展心理学的角度来看,生命经历过一段段的发展阶段:儿童、青少年、成人、中年与老年,而年龄与这些发展阶段相连结,除了具有生理上的意义外,更具有社会的意涵。

因为,每进入一个发展阶段,个人就同时接收了该发展阶段的社会期待。如同前面两个故事所呈现的,不同的人在这年龄渐增的轨迹上,有着不同的走法。有些人如米拉与瑞多一样,很早就离开学校进入社会打拼;然而,也有人会随着社会既定制度的安排下,顺利完成小学、中学、大学甚至研究所的教育训练而进入职场,开展个人的生命。

在历史的转捩点,年龄与世代如何影响你的生命历程?
大一同学正从青年转入成人的阶段|

这个年龄所建构起来的轨迹,在路程上有不少的转衔(transition),让个人在不同的发展阶段之间做转换。儿童转换至青少年、青少年转换至成年初期,以及成年初期如何顺利的从学校转换至工作场域,皆为生命历程研究所重视的转衔过程。

米拉、爱德以及约翰有着顺利的转衔,可以从过往的军旅生活或工作经历,转换至最后的职业生涯。相反的,瑞多的转衔过程就较为不顺利,最后以「悲剧」收场。

此外,生命的轨迹也有可能有大转折的出现,称做转捩点(turning point)。转捩点可能是非常个人化的非预期事件,如中乐透或罹患重大疾病;也有可能是制度性的安排,如从军、走入婚姻生活、成为父母或考上公务人员。爱德与约翰的生命历程因为军旅生活而有重大的转折,相对地,瑞多离家与离校的选择决定了他后来的人生。

时期(period)

研究时间的第二个作用力为历史事件所造成的时期影响。第二个作用力强调,人类历史上重要的事件对于处在当时的人们有着重大的影响。人类史上重大的历史事件如工业革命、启蒙、世界大战以及数次经济危机,皆对处在事件当头的人们的生命进程产生极大的影响。

米拉一家受到经济大萧条的影响,使得一家人的生命轨迹产生转变。就学的两个小孩必须提早离开学校,担负起成人的角色;母亲则是从家庭主妇的角色转变成职业妇女,而父亲则是从100%经济负担者转变成需要另一半的帮忙来达到养家的目标。夫妻权力的关係在这个过程中产生微妙的变化。同样地,瑞多一家的生命历程也因为爱荷华州的农业危机而产生巨大的变化,导致家庭的解组。

与年龄的作用力不同的是,时期的作用力同时地施加在同一个历史时空的人们身上,对个人的生命产生程度不等的影响。例如,有些美国家庭的主要经济支持者因为经济大萧条而面临破产,甚至以自杀结束自己的生命,其所呈现的图像就与米拉家的境遇有很大的不同。

除了1929美国经济大萧条(the great depression)与两次世界大战外,类似的历史事件如中国的文化大革命、台湾史上几次的政权更迭以及近年来的经济大萧条(the great recession),皆可观察到对于当时(或现在)的人们产生重大的影响。

世代(cohort)

最后一个作用力是世代(注2),不少人常常会与将之与年龄及时期两个作用力相混淆。世代或出生世代通常是指在某一地域下,同一年出生的一群人,由于他们在成长的过程中会经历类似的社会脉络与社会条件。由此,相同的世代会享有相类似的结构限制与结构机会。因此,在分析其影响力时,会特别着重在不同世代之间的比较,以凸显某一世代的独特性。

例如,战后婴儿潮世代、日本政治圈的团块世代、台湾所流行的六年级或七年级生以及90后世代等。不同的世代,除了经历的历史事件可能不同外,其世代内部的特质差异也会造成影响个人生命历程的原因。其中,最明显的例子就是世代的规模(size)的影响。

当一个世代的人数明显多于其他世代时,处于该世代的个人将会面临较激烈的竞争。在台湾最明显的例子就是龙年,所造成的世代规模扩大。这群人在往后的就学、考试以及就业上将会面临较多同龄的竞争者。不过,这个现象或许会随着台湾少子化情况逐渐严重而更为凸显,也说不定。

三种时间作用力在个人的生命历程上:时机点(timing)的思考

如果我们对于时间论述仅止于独立讨论三种作用力的影响,那幺,生命历程观点在众多社会学论述中,或许就没有那幺的独特了。如何观察三种作用力同时运作在个人的生命上,并开展出各自独特的生命历程,才是生命历程观点的研究目标。生命历程观点透过时机点这个概念达到了这个目标。

让我们回到年龄的讨论。不同的年龄与发展时期,除了相对应的社会期待外,同时也有其结构的机会与限制。同样是进入青春期的孩子,在青春期初期所具有的社会机会与已在青春期后期的人有所不同。例如,当孩子想为家中有所贡献时,年长的小孩能做的就比年幼的小孩要来的多。因此,当经济大衰退这个历史时期到临,家中的经济功能受到影响,年长的小孩分担家中责任的可能性就高于年幼的小孩。

而这样的差异却也同时造成这两类孩子往后的生命历程的不同。当我们把这两类孩子看作是两个世代的年轻人,那幺,年长世代由于经济萧条的时候就开始负担家中的经济事务,他们很早就进入社会打拼,并习得职场的技能。如同米拉与爱德的情形,当经济好转时,他们可以很容易的进入良好的职业中,发挥所长。

相对地,年轻世代由于经济萧条时年纪尚小,无法外出工作。反而,由于家中成年人都必须外出工作,使得在他们的成长过程中缺乏管教与陪伴。若再加上家中因经济压力,所造成家庭气氛不佳。如同瑞多的例子一样,这群年轻世代所受的伤害高于年长的世代。

在历史的转捩点,年龄与世代如何影响你的生命历程?
2008年金融海啸引发的无薪假,是许多家庭成员个人生命的重大事件|

于是,重大历史事件(period)发生在个人发展进程(age)的时机点(timing)造成了不同世代(cohort)的人有着十分不同的生命历程。这就完成了生命历程的时间观对于人生的分析。最后,就让我用发生在台湾的故事来做个完结。相信读者们必定能够从当代台湾人的生命历程中找出三种时间的作用力以及可能的时机点的影响力。

「宥圣诞生于1980年代初期台湾的一个小康之家,成长过程中,物质生活上并不匮乏。然而,在他进入青春期时,台湾的经济正好处于经济泡沫的时期,家中资产随着经济泡沫化而消散,让他经历了家道中落的情况。好在,宥圣不为家庭的逆境所影响,仍如愿地考上不错的高中以及还可以的大学。

在进入大学之后,他心想还好晚了几年考大学。因为,正好碰上台湾高等教育扩张,上大学的机会增加。想起比他大五、六岁的表哥考大学联考时的竞争,心里一番的庆幸。然而,念了四年大学,就在快毕业之时,碰上2000年的网路泡沫危机。就业市场上看起来似乎没那幺好找工作。好在台湾高等教育持续地扩张,继续念研究所也算是一个选择。

宥圣如愿进入研究生的生活并在自己的专业领域钻研,果然,在研究所毕业后顺利找到自己喜欢的工作。然而,就当在职场打滚了数年,觉得可以将职业转换为生涯志业之时,2007年经济上全球性的大衰退,使得宥圣不得不对自己的职涯规划採取守势,以稳待变。宥圣心想还好自己已经在职场多年,有了些资历的累积。看看晚自己五、六年毕业的学弟妹们,所遭遇的困境可能远胜于自己…」(注3)

附注

1. 这两个故事依据的是这两本书的研究成果。故事为作者自编虚构,并未出现在原着之中。

Elder, Glen H., Jr., 1999, Children of the Great Depression: Social Change in Life Experience: 25th Edition. Thousand Oaks, CA: Sage Publications.

Elder, G. H., Jr., and R. D. Conger, 2000, Children of the Land: Adversity and Success in Rural America. Chicago, IL: University of Chicago Press.

2. 另有Generation一字,中文亦翻成世代,其作用力接近period与cohort的混合,但又不尽然。限于篇幅,在此略过。

3. 为作者自编虚构,如有雷同必属巧合。


原标题:社会学如何观看生命历程:年龄、历史与世代


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